Хищники

Хищники

Хищные животные: виды, биологические особенности, образ жизни и значение для человека

Хищники

Хищники

Отряд хищных характеризуется огромным разнообразием представителей. Хищные животные могут радикально различаться по внешнему облику, средам обитания, способам передвижения и питания. Принято считать, что эти звери питаются исключительно мясом — но это относится только к хищникам. Многие представители отряда хищных употребляют в пищу насекомых, беспозвоночных и даже растительную пищу.

Большинство хищных животных обитает на суше; некоторые виды живут в пресных и солёных водоёмах. Этим существам с течением эволюции пришлось приспосабливаться к разным условиям обитания — поэтому так многообразно их биологическое строение. Есть миниатюрные виды (от 11 см в длину) и крупные звери с длиной тела до трёх метров и массой более тонны. У животных различные типы строения конечностей и туловища. Хвост и ушные раковины имеют разные размеры и формы или вовсе отсутствуют. Волосяной покров хорошо развит, имеет множество вариаций цвета, строения и густоты.

Хищники

Хищники

Всех этих непохожих зверей объединяет родственное происхождение и некоторые морфологические особенности строения черепа, челюстей и зубов. Сейчас на Земле обитает около 252 различных видов хищных животных (цифра считается примерной, так как периодически меняется).

Все звери отряда хищных делятся на 11 семейств и два подотряда: псообразных и котообразных. К подотряду псообразных, кроме всем известных семейств псовых, енотовых, медвежьих и куньих, относятся моржовые и тюлени, скунсовые и малопандовые.

К подотряду кошкообразных относят всех кошачьих, мангустовых и виверровых, нандиниевых (пальмовая циветта), мадагаскарских хищников. К этому же подотряду относятся гиена и земляной волк.

Хищники

Хищники

Эти звери расселились по всем широтам, обитают в разных ландшафтах. Большинство видов хищников предпочитают одиночный или парный образ жизни, некоторые держатся стаями (гиеновые собаки, волки) или небольшими семьями (львы, сурикаты). В основном, все они ведут оседлый образ жизни (свободный или привязанный к охотничьему участку), некоторые склонны к сезонным миграциям. Пары у хищных создаются обычно на один сезон, однако есть моногамные звери и виды животных, у которых самец в воспитании приплода не участвует.

Многие из хищных животных используются человеком — имеют промысловую ценность или разводятся искусственно ради ценного меха. Несколько видов были приручены и стали домашними или полудомашними (кошки, собаки, хорьки и виверры). Неконтролируемое размножение популяций хищных зверей может наносить вред сельскому и охотничьему хозяйству; служить источником распространения бешенства.