Шершень

Шершень

Шершень

Шершень

Шершня (Vespa crabro) знает любой человек. Эти крупные, длиной до 3 см, рыжие осы жалят довольно чувствительно. Каких только ужасов не рассказывают про них! Часто можно услышать истории про то, как они нападают на животных и людей и умерщвляют их своими укусами. Эти рассказы мало соответствуют действительности. Конечно, шершни жалят, но укус только болезненный, а вовсе не смертельный. Число смертельных исходов от укусов шершней ничтожно мало. Так что этих насекомых стоит беречь — как-никак они уничтожают вредных насекомых.

Шершень

Шершень

Шершни устраивают себе каждый год новое гнездо. Для приготовления бумаги, идущей на постройку гнезда, шершни обгрызают кору с молодых веточек берез, поэтому бумага их, в отличие от бумаги большинства других видов, имеет не серый, а коричневый цвет. Гнездо делается в дуплах деревьев, пещерках, скворечниках, на обрывах. Вначале самка строит соты из нескольких обращенных вниз ячеек, прикрепляя их при помощи ножки к потолку. Затем, по мере разрастания семьи, к первым подвешиваются вторые и т. д. В крупных гнездах бывает 6 ярусов, причем самые крупные из них достигают 0,5 м в диаметре. При первом же морозе погибают все рабочие шершни, самцы и матка, а оплодотворенные самки прячутся в защищенных от мороза местах для зимовки.