Крокодилы

Крокодилы

Крокодилы

Крокодилы

Крокодилы — самые крупные пресмыкающиеся, живущие сейчас на Земле. Иногда их называют «панцирными ящерицами», и это точно отражает их главный признак — крепкий кожный покров. Большие роговые щитки и костные пластины покрывают все тело, образуя панцирь. Целыми днями крокодилы лежат где-нибудь на солнце на сухой площадке — если очень жарко, то с открытой пастью. Ночь они проводят в воде. Они состоят в близком родстве с аллигаторами и кайманами. Как и те, крокодилы тоже подвергались долгое время безжалостному истреблению. В них видели опасность для человека, а кроме того, из их кожи изготавливаются дорогостоящие предметы роскоши. К сожалению, уничтожались прежде всего крупные виды, и нильских крокодилов теперь почти не встретишь в дикой природе. В прежние времена этот вид был распространен по всей Африке, включая прилегающие к континенту острова, и по всей Малой Азии; сейчас он практически исчез из многих регионов. Всего к крокодилам в узком смысле относятся около 10 различных видов. Обитают они в Африке, Азии, Австралии и Америке. Большинство встречается в пресноводных болотах и во внутренних водоемах. Гребнистый крокодил и кимбула (подвид болотного крокодила) могут выплывать и в открытое море. Благодаря этому они распространились и па отдаленные от материков острова.

Крокодилы

Крокодилы

Аллигаторы близкие родственники крокодилов и кайманов. На суше эти бронированные ящерицы двигаются очень медленно. Их стихия — вода, там они и охотятся. И тогда над поверхностью видны только выпуклые глаза и ноздри. Если добыча подходит достаточно близко, неуклюжие аллигаторы преображаются. Они хватают рыбу или черепаху и быстро проглатывают. Так что к аллигаторам лучше не приближаться. Пока молодь подрастает в яйцах, самка присматривает за гнездом.

Кайманы относятся к семейству аллигаторов. Виды, входящие в него, характеризуются широкой и короткой мордой. Как и их близкие родственники аллигаторы, встречаются они только в Америке. Селиться кайманы предпочитают в тихих водах и чаще встречаются в болотах и небольших речках. Плавучие острова, или «маты», площадь которых иногда может достигать 900 м2, — прекрасное убежище для молодых особей.

Крокодилы

Крокодилы

Различают несколько видов кайманов: два вида очковых, один вид черных и два гладколобых. Если очковые кайманы достигают в длину 2,5—2,7 м, а гладколобые 1,25—1,45 м, то длина черного бывает и до 4,7 м. Это пресмыкающееся очень крупное и может схватить даже корову. Это одна из причин истребления кайманов жителями Центральной и Южной Америки.

Другая причина истребления кайманов — их кожа. Изделия из крокодиловой кожи пользуются большим спросом, и многие хищные ящерицы расстаются с жизнью ради ботинок или сумочек. В результате этого численность кайманов неуклонно сокращается. Некоторые виды уже практически истреблены, несмотря на принятые недавно строгие законы по их охране.

Нильский крокодил

Величина Длина тела до 7 м
Признаки Крупная, покрытая мощным панцирем ящерица; на спине толстые роговые щитки; длина морды в 2 раза превышает ее ширину в основании; затылочные щитки образуют возвышение; уши закрываются кожными складками; глаза расположены высоко; носовые отверстия закрываются клапанами
Питание Взрослые крокодилы убивают антилоп, а иногда и жирафов, буйволов, молодых бегемотов и других животных; кроме того, поедают черепах, рыбу и падаль
Размножение Спаривание происходит в воде; самка роет в песке гнездовую нору и откладывает туда до 40 белых яиц с твердой скорлупой; кладка происходит с ноября по январь, в зависимости от региона; детеныши вылупляются через 11—14 недель, длина их тела 26—43 см
Места обитания Реки и болота; Африка

Миссисипский аллигатор

Величина 1,8—5 м длина тела (рекорд 5,84 м)
Признаки Широкая округлая морда, почти гладкая сверху; шкура в основном черно-зеленая или черная, иногда со светлыми пятнами; у молоди поперечные желтоватые полосы и пятна на спине и хвосте
Питание Охотится на рыб, черепах, млекопитающих и птиц
Размножение Спаривается весной; гнездо — большая куча веток, листьев, травы; диаметр 1—2 м, высота 45— 90 см; 30 (до 100) белых яиц с твердой скорлупой; яйца лежат в тепле внутри гнезда
Места обитания Влажные регионы, болотистые берега рек и озер; распространены на юго-востоке Северной Америки

Кайман очковый

Величина Длина тела до 2,7 м
Признаки Относительно длинная морда; между глазами поперечная полоса; шкура темно-оливковая; молодые животные — с черными пятнами и поперечными полосами
Питание Рыба, другие позвоночные, попадающие в воду; крупные улитки
Размножение Кладка — 60 белых яиц с крепкой скорлупой; яйца откладываются в песок и накрываются растительным материалом; детеныши отправляются в воду, как только вылупятся
Места обитания Реки и болота с илистым дном и мягкими песчаными отмелями; Центральная и Южная Америка